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仰望星空,践行科普

《科普创作》

郑永春

2018-01-28 14:21

在刚刚过去的中国共产党第十九次全国代表大会上,习近平总书记宣读的 报告全文32336字,其中出现创新59次,科技17次,科学19次,技术8次。 在第一部分过去五年的工作和历史性变革中提到,“创新驱动发展战略大力实施, 创新型国家建设成果丰硕,天宫、蛟龙、天眼、悟空、墨子、大飞机等重大科技 成果相继问世”。在第五部分“贯彻新发展理念,建设现代化经济体系”的第二 节“加快建设创新型国家”中提出,“创新是引领发展的第一动力,是建设现代 化经济体系的战略支撑”。

创新的关键,一方面要建设一支强有力的科技队伍;另一方面,要大力加 强科学普及,奠定科技创新的全民基础。没有全民科学素养的提升,科技创新将 缺少坚实的基础。科普已经成为科技创新的短板,需要切实加以重视。

2016年5月30日,习近平总书记在“科技三会”上强调:“科技创新、科 学普及是实现创新发展的两翼,要把科学普及放在与科技创新同等重要的位 置。”2017年2月6日,教育部出台《义务教育小学科学课程标准》,规定从 2017年秋季起,全国从小学一年级开始全面开设科学课。这意味着科学教育正 式纳入全阶段国民教育体系。

由于国家政策支持以及学校和社会各方面的迫切需求,科学传播、科学普 及和科学教育将迎来重要发展机遇。然而,与国家、社会和学校的强大需求相 比,科普和科教的“供给侧”显得底气不足,主要体现在:

对科普和科教的重要性认识不足。科普和科教,是提升全民科学素养的关 键,事关创新型国家建设的基础,但社会对此的重要性认识不够,甚至认为一线 科研人员从事科普和科教是不务正业,造成科研人员不愿做、不敢做、不屑做科 普和科教,阻碍了科学与社会的深度融合。

科普和科教人才匮乏。我国科研人员队伍庞大,科研论文和科研成果量质 齐升。但在现行科研评价体制主导下,科研人员被束缚在科研机构内部,将“找 项目、发论文”作为自己的主业,而其教书育人、造福社会的功能被弱化。既掌 握科学前沿,又擅长科学传播的高端复合人才极为欠缺。

科普和科教产品良莠不齐。大城市科普科教资源集中,中西部地区和农村则极为短缺。科学知识普及做得较好,但科学精 神和科学方法普及是短板。特别是成体系、有高 度的科普、科教产品严重不足,部分产品缺乏科 学性、趣味性和启发性,甚至偏离青少年科学教 育的正确方向,原因在于科普、科教产品开发过 程中缺少一线科学家的参与。

科普并不是一件简单的事,这一点我深有体 会。那些认为科普是“小儿科”的人,本身往往 没有做过科普,即便做过,想来也做得不怎么样。

首先,需要新创一套话语体系。面向大众的 科普,应该做到基本没有公式和术语。所以,要 学会把难以理解的科学知识,用浅显易懂的方式 讲出来,讲得足够生动有趣。这就相当于科学知 识的“降维”。在“降维”的过程中,难免需要 用举例子、打比方、讲故事的方式,而不管是什 么例子,都会与科学知识的本意存在差距。这时, 就要努力避免过分夸张甚至错误的比喻。

其次,需要勇敢走出自己的专业领域。要做 好科普,自己的专业基础一定要扎实,“半瓶水” 是肯定不行的。同时,科普面向大众,光讲自身 专业领域的那些知识,无法支撑科普对知识广度 的要求。因此,要做好科普,就要努力走出自身 专业领域的“舒适区”,广泛接触不同的学科,把 不同学科的知识融会贯通,消化吸收,重新构建 自己的知识体系,扩展自己的知识领地。

再次,要掌握科学传播的方法与技巧。科普 是“科”和“普”的结合,光有上面两点,只是 解决了“科”的问题,如果要做到“普”,还要懂 一点艺术,把冷冰冰的知识用艺术表达出来,把 科普做得“美”一些,“温暖”一些。好多人其实 不太喜欢思考,觉得这些知识离他们的日常生活 很遥远,对他们并没有什么用,不感兴趣,也不 关心。所以,要做好科普,还要懂一点教育心理 学,学会怎样激发受众的好奇心,把握什么是受 众需要的东西,把科普做得“抓心”一点。

最后,做科普要有一颗包容的心。科普姓 “科”,但关键在“普”。再高质量的科普,如果 没有足够多的人看到,仍然是失败的科普。只要 做了科普,就一定要在电视、广播、报纸、网络 等各种媒体上经常露面,出书、讲课、做报告, 同行们可能会觉得你喜欢出风头,甚至认为是哗 众取宠。而如果对自己不熟悉的内容说了外行话, 更是一不小心就会陷入百口莫辩的“口水战”。所 以,科学家做科普,“心”要大一些,既要接受周 围朋友和同事的指指点点,又要对网络上的暴风 骤雨处之泰然。

总之,科普不易。在中国,愿意做科普的科 研人员还不多,需要细化政策措施,破解阻碍他 们做科普的“心病”,让他们敢做科普、会做科 普、乐于做科普。与其旁观,不如践行,不管政 策环境如何变化,对国家、社会如此重要的科普 事业总需要年轻一代科研人员勇敢站出来,我愿 意试一试。

 

作者简介

郑永春,行星科学家、科普作家、科普中国形 象大使、中国科普作家协会副理事长、中国科学院国 家天文台科学传播中心主任、博士、研究员。著有科 普专著《飞越冥王星》等。2016年获美国天文学会 卡尔·萨根奖,成为获得该奖的第一位中国科学家。 2016年被评为全国十大科学传播人物。

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《科普创作》创刊于1979年,是中国创办较早、具有较强社会影响力的综合性科普期刊,由中国科普作家协会主办,面向国内外公开发行。从办刊开始直到1992年更名为《科技与企业》杂志,中间历经14年。 2016年6月,《科技与企业》因变更刊名停刊。同时启动《科普创作》复刊工作。

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