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海洋生物轻松谈

——评《海错图笔记》

《科普创作》

高旭日

2018-04-18 00:17

《海错图笔记》由中信出版社于2016年 12月出版。此书作者是大名鼎鼎的科普达人 张辰亮。全书收录了他关于清代《海错图》 的30篇阅读笔记。在这本书中,“博物君” 张辰亮延续了一贯的风格,用轻松诙谐的语 言对海洋生物进行了科普。作者以满满的好 奇心提出了五花八门的问题,用严谨的科学 思维进行幽默解答,深入浅出,妙趣横生。 从这个方面来看,这的确可谓是一本“谐” 书了!但如果你以为这只是一本开开玩笑的 书,那就大错特错了。这本书记录了作者在 阅读时生发的疑问,讲述了他是如何搜集资 料、实地走访,又全方位展示了一个科普工 作者探查海洋生物的过程,彰显出他强烈的 求知欲和严谨的科学思维。这30篇笔记中 有繁复的文献征引,也有顺藤摸瓜的巧妙推 断,从中我们不仅可以学到丰富的科学、人 文知识,更能学到思考的方法:如何提问, 如何独立地搜集知识,以及如何科学地探索 问题。作者对于海洋的生态现状也给予了极 大的关注,动物保护的理念贯穿全书。从这 些方面来说,它又是一本正式、严肃的书 籍。亦正亦“谐”,如马伯庸先生所说,张 辰亮为我们呈上了一本兼具“好奇之乐”和“知识之厚”的科普随笔集。


图1《海错图笔记》(2016年,中信出版社)

由于笔者所学专业的关系,不免对它的 装帧品评一番。这本书采用缝缋装。缝缋装 见于敦煌遗书,失传于宋代。今天倒是常见 有采用如此装帧的书籍,究其缘由,大概是 今日纸张的厚度和硬度都有了极大提高,经 得住线缝和翻阅,适合制作缝缋装,而以前 的纸质较软,不耐翻阅,所以这种装帧当年 很快便失传了。缝缋装的做法是将全书纸张 平均分为几沓,书页以线连缀,硬纸板粘于 首页和末页作为封皮。这种装帧的优点在于 可平摊,阅读便利,很适合印制画册类的书籍。藏蓝布制封皮上烫金书写书名,仿古籍 的样式,整体看来,古朴典雅。再配上印有 《海错图》“呆萌”动物肖像的腰封,碰撞出 浓浓的古今穿越之感,可谓十分精美了。但 可能由于油墨品质不高,翻开书页,气味比 较刺鼻,且经久不散,算是美中不足了。

书的一开始,作者就在自序中对《海错 图》的基本情况进行了简要介绍,还讲述了 他和这部书的缘分。清代画家聂璜对海洋生 物极感兴趣,游历沿海地区多年,终成这部 《海错图》。该书描述了300多种生物,并 配以“肖像”。作者与它结识于故宫,在阅 读的过程中,发现有许多可疑之处,遂进行 了一系列探寻,集成一书。在此书中,作者 采用传统本草书的分类法,把书中生物归为 “介部、鳞部、虫部、禽部”4类,每部有 笔记若干篇,每篇对《海错图》中提及的一 种生物进行集中探讨。《海错图笔记》中生 物的名字有的为我们所熟知,比如带鱼、海 蛇之类,但更多名字我们感到十分陌生,所 以作者也致力于把它们和今天的生物进行比 对,把它们和我们的生活联系起来。每篇首 页,由生物名字和本篇内容提要组成,配以 《海错图》书影,便于读者一窥风貌。内容 的组织也较类似,一般是以作者的问题为中 心展开探讨,再辅之以一些海鲜制作方法和 发散性的杂谈。

在每一篇笔记中,作者发问、思考的 过程都会展现在读者眼前,笔者不禁被作者 的敏锐所震惊。这在一定程度上显示了作者 极强的观察能力和逻辑思维能力,但笔者相 信,更重要的是,只有一个对世界充满好奇 的人才会时时处处去观察,才会喜欢运用自 己的逻辑去提问。作者总是像个孩子一样有 那么多疑问,而这些疑问往往带来一些出人 意料的知识。在介部“海夫人”的这篇笔记 中,说起贻贝又叫“淡菜”,作者就问“哪 儿‘淡’了?哪儿‘菜’了?”这一问正 好问到点上。贻贝作为海洋动物,怎会跟 “淡”和“菜”扯上关系呢?经过一番考查, 作者认可《清稗类钞》的“因其曝干时不加 食盐”所以称“淡”,至于“菜”,作者推 断是沿海贻贝易得,所以海边人民将其视为 和蔬菜一样平常的食物。在鳞部“海鳝”篇 中,鳞烟管鱼有个尖嘴,还有个尾鳍。作者 很容易想到这个尖嘴是用来吸入小鱼的,至 于尾鳍,笔者就没有多想:不就是用来划水 前进的喽!但作者却还追问“它有什么特殊 作用吗?”作者在好奇心的驱使下又问出了 一个有价值的问题。最终发现,原来海鳝的 尾鳍上长了许多锯齿,当它被抓住时用来割 敌自卫的。

本来贻贝、海鳝都不是什么稀奇的生 物,但经过作者这么一问反而问出了许多新 知识,让笔者也大增见识。爱因斯坦说过, “提出一个问题,往往比解决一个问题更重 要”。跟着张辰亮的笔记,笔者感受到作者 强烈的好奇心和求知欲,作者一脑门的“为 什么”让这本书变得十分丰富有趣。读者惊 叹海洋的奇妙的同时,更可以通过这本书向 他学习如何提出一个好问题。

在进入探查过程后,作者可不会那么脑 洞大开了。严谨厚重,是笔者对此书最大的 感受。写作此书时,作者查阅了包括笔记小 说、地方志、医书在内的各种文献资料,书 中常常可以见到作者引用的古书记载。在鳞 部“人鱼”篇,作者引述《山海经》《博物 志》《徂异记》等许多古书的记载,向读者 展示出人鱼形象的流变规律,便于进一步探 讨“人鱼”究竟是哪种海洋动物。作者深知 纸上得来终觉浅,为了获得更直接的材料和 信息,他还四处走访,实地考证,甚至远赴日本、泰国,每每将各种信息加以综合考虑 才下结论,书中经常可以看到他拿日本等国 的情况与我国对比。书中提到许多我国沿海 地区的情况,乃至生活习俗、历史文化等, 可见作者功夫之深。

一说严谨厚重,可能许多读者都望而 却步了,但读者完全不必担心,因为这是一 本有温情的科普读物,不仅没有将人拒之 “海”外,反而拉近了人与海洋的距离。作 者对海洋、对动物进行了人性化解读,字里 行间充满人文情怀。作者在解释《海错图》 所画的钓带鱼的场景时,闽南谚语信手拈 来,“白鱼相咬尾”“白鱼连尾钓”,富有生活 气息。在“跳鱼”这一篇中,作者介绍弹涂 鱼时说到在宁波的宁海县,小孩吃的第一口 肉就是弹涂鱼肉,因为大人希望小孩子可以 像弹涂鱼一样,摔倒时就昂起头,不会磕碰 到。这些内容虽只是起到解释说明的作用, 但读起来却十分亲切有味。这样一来,这本 书就绝不是一本冷冰冰的科普读物,它还构 建了一个立体的世界,这片海洋不仅有各种 海洋生物,还有渔民,还有生存在海边的人 们,他们形成了自己的风俗习惯、谚语俗 语,世世代代依海而生,熙熙攘攘。这本书 如此丰富厚重,它在读者心里营造的不仅仅 是一片海洋,更是一个个印象,或温暖,或 新奇,或惊心动魄,无论好坏,都是人间。 笔者想,当下次看到海洋时,笔者不会再那 样惧怕,多少是会感到欣喜和亲近的。

另外,作者在这场穿越古今的探查中, 也发现了许多令人揪心的海洋环境问题,通 书都对海洋环境及海洋生物的保护表现出极 大的关注,也非常注重普及动物保护的知 识。也是通过阅读这本书,笔者才知道了原 来很久以前的带鱼是一串串“连尾”上钩的; 原来传说中的“人鱼”的原型,可爱的儒艮 已经被捕杀殆尽;以前很常见的野生大黄鱼 已经被“满门抄斩”;原来很多明星为了美 容养颜而大量购买的燕窝其营养价值竟比不 过“豆腐皮”,而工人们为了取到燕窝需要 经历那么大的危险,甚至可能跌入谷底粉身 碎骨,金丝燕也会因此失去宝贵的家……读 过这本书,笔者开始好好思考我们人类的行 为,思考我们为大海、为地球能做些什么。 我想,我们需要牢记我们的一切都是占用他 人的劳动,乃至动物的劳动得来的,我们必 须珍惜,否则人类也终会为自己难填的欲壑 付出代价。

这是一本兼具轻松幽默和严肃深沉两种 性格的科普随笔集,知识极为丰富,相信通 过这本书,读者一定会对海洋有更大的好奇 和更深的感情。但由于此书有不少的考据乃 至逻辑推断,探查过程环环相扣,阅读有一 定的难度,笔者认为此书并不适合中小学生 阅读,更适合高中、大学学生阅读。对于上 班族来说,可在上下班的时间翻看一篇、两 篇,由于篇章的独立不会影响下次的阅读, 也是不错的选择。

作者简介

高旭日,河北大学文学院古典文献学专业 学生,于2018年保送入复旦大学攻读硕士学位。 平日喜爱阅读、写作,热衷于诗歌创作,现已 发表《毕业了》《家》等若干诗作。

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《科普创作》创刊于1979年,是中国创办较早、具有较强社会影响力的综合性科普期刊,由中国科普作家协会主办,面向国内外公开发行。从办刊开始直到1992年更名为《科技与企业》杂志,中间历经14年。 2016年6月,《科技与企业》因变更刊名停刊。同时启动《科普创作》复刊工作。

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