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文明的代价(上)——原子深处的箭镞(节选)

《科普创作》

赵致真

2019-03-18 14:31

镭的发现是科学史上又一件影响深远的 大事。居里夫妇历经4年的沉重劳动,用重 结晶法从数吨沥青铀矿中去粗取精,终于在 1898年提炼出0.1克氯化镭……在现代科学 进程中,镭确实是厥功至伟的。

但镭辐射对人体的伤害却迟迟未得到 认识……

公众的新奇、商家的吹嘘和媒体的炒作 曾经掀起了风靡全国的“镭狂热”。当年市场 上几乎一切东西都争先恐后和镭挂钩,以示 新潮“科学”。镭奶油、镭面包、镭香烟、镭 巧克力、镭化妆品、镭牙膏、镭肥皂、镭鞋 油、镭清洁剂、镭保暖服、镭加热器……各 类“高科技”日用品“不择地而出”;随着放射治疗癌症取 得成功,镭在 医学领域更是 全面开花,镭 止疼片、镭消 炎粉、镭眼药 水、镭痤疮膏、 镭避孕栓,镭 剂静脉注射治 疗高血压…… 无论内服外用的药械,只要添加了镭,就成了万应灵丹。

镭的风行为巫医骗子创造了大显身手的 空前机遇……贝利担保“镭水”能“治愈所 有活死人”……拜尔斯对这种“液体阳光”深 信不疑,每天按时服用3瓶,2年内总共吞 下了1400瓶。1930年拜尔斯各种病症发作, 下颌坏死,牙齿脱落,头痛难耐,颅骨出现 空洞,1932年3月在纽约医院去世,终年 51岁,装殓在铅皮内衬的棺木中……拜尔斯 的死为居高不下的“镭狂热”投下一剂退烧 药……据粗略统计,当年在美国、加拿大有 4000“镭女孩”,不知几多青春少女刚刚开 始花季人生便在这里香消玉殒。美国镭业公 司的始作俑者索科霍基也因镭辐射,1928年 11月死于再生障碍性贫血,时年45岁。

郊外的陵园里埋葬着当年“镭女孩”的 遗骨,盖革计数器仍能检测到来自墓穴的射 线,使人想到美国女作家斯旺森悼念“镭女 孩”的诗句:“只有我们破碎的骨头,永远在 黑暗的地下发光。”

这是“镭女孩”没有安息的灵魂,向人 世间发出的殷切叮咛和永恒告诫。

 

(本文节选于《播火录》第13章“文明的 代价(上)——原子深处的箭镞”,略有删改)

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