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斗转星移方寸寻,天上人间 ——读《邮票上的天文学》有感

《科普创作》

岳丽媛

2019-03-19 08:28

《邮票上的天文学》令人耳目一新,作 为非集邮爱好者,我惊讶于小小邮票上居然 也可以有宏大的天文学。翻阅开来,更惊叹 于邮票之丰富精美和天文学之悠久深邃,一 种“星瀚历历,今夕何夕”的时空穿越之感 油然心生。合上书,惊赞于此书带来的深刻 印象,“天上”与“人间”竟可以这样的形式 如此巧妙地结合在一起,这种联结看似一种 偶然,实则有着多方面的线索可寻。

这是一本“天文 + 邮票”的跨界书。书 中有来自上百个国家的数千枚天文学邮票, 把人类对天文的关切和天文学历史的纪念 一一呈现出来,展示了“天上”之科学与 “人间”之艺术品的美妙结合。

康德曾言,“有两种东西,我对它们的思 考越是深沉和持久,它们在我心灵中唤起的 惊奇和敬畏就会历久弥新,这就是我们头 上浩瀚的星空和心中的道德律”。其实人类 对“天”的兴趣,从古人夜晚辨星识方向时 就开始了,可谓古已有之,源远流长。

哲学家和科学家思索和洞察天,诗人和 作家描绘和赞美天。当下人们也常常向往不 仅能“脚踏大地”,还能“仰望星空”的生 活,饱含着对理想主义的追求和对现实生活 的热爱。而邮票,作为一种人类发明的邮政 服务的有价凭证,却因其视觉图像形式,能 够把日月星象、科学人物、仪器设施等更直 观、形象地呈现出来,通过充满着别具匠心 的设计和意味深长的寓意,展示了古往今来 人类探索天文的种种趣事,折射出宇宙的壮 丽与奇美。

更进一步,天文学本身就是“人间”探 求和欣赏“天上”的学问,承载着“人间” 对“天上”的认识和应用。书中一图一文, 娓娓道来天文学学科的发展历程,引导着我 们从“人间”(地球)出发,“畅游太阳系、欣 赏星座美景,领略银河壮观,遥望远星系世 界……”跨越时空,重拾人类探索广阔宇宙 获取天文知识的漫长历史。这些被展示出来 的天文学成就,实际上是古往今来“人间” 天文学家对于“天上”认识和发展的结果。

天文历法、天文导航等历代天文学家的 发现,是天文知识在人间发挥实际用处的最 好见证。而那些关心、探索、研究和应用天 文知识的天文学家,以及从日冕、星盘、天 球仪、望远镜,到天文台等天文学研究工 具,与在人间传播天文知识的天文馆等,作 为一种纪念意义,也都出现在了天文学邮票 上,在此书中历历在目。

除了正统的天文科学,还有一种“天上” 的知识,那就是占星。来自西方天文学中的 占星术是根据人出生时间对应的星象来预测人生的学问。在过去很长一段时间里有着无 可置疑的真实性。即便今天很多人对天文学 已经不再那么感兴趣,但仍然对星座学说津 津乐道,欲求根据天上的星座来观照和预测 人世间的种种运势。当然有些人只是为了消 遣娱乐,但总还有人对此痴迷不已,甚至影 响到了恋爱和求职等人生大事之抉择,也由 此带来了一种“星座文化”的流行现象。

这本集邮册里也能有此内容,说明“人 间”并未因对主流“天上”科学的关注,而 忽视某些边缘的、另类的天文学知识……而 人们这种对“星座”的热衷,其实也算是 “人间” 延续着对“天上”之学兴趣的另外一 种形式吧。

这本书通过邮票这一视角,把“天上” 的知识,传播给“人间”的大众,邮票为 “天上人间”架起了一座桥梁。如今,人们 对世间俗物的关心已经远远超过仰望天空, 对天文学的兴趣也越来越淡漠了。

一方面,我们的大学设有天文系的都已 屈指可数,天文学学科发展与人才培养前途 堪忧。另一方面,就如前文所述,人们对于 天文的关注,更多地也仅限于对占星术的甚 至伪星座算命的关注。相对于遥远的太空, 人们更倾向于关注个体命运的运势起伏。

在如今天文式微、星占盛行的背景下, 这本书以邮票这一老少咸宜、喜闻乐见的形 式,细致地描绘了天文学发展的漫长历史, 或许能为那些对天文学比较陌生和对集邮知 之甚少的普通大众,提供可能的机会开阔天 文知识的视野,增长邮票观赏的乐趣,通过 “寻觅方寸之妙”,来“探求星空之美”。在 酷爱集邮的著名物理学家卢瑟福看来,“一切 科学要么是物理 , 要么是集邮”。联系到天文 学的天体物理学属性,此书与此言可谓相映 成趣!

回想儿时的夜晚,在自家小院里抬头就 能看见满天星星,北斗七星清晰可辨,银河 系闪亮奇幻。而这一切已仅存于记忆中,随 着工业化进程的加速,在北京这样的城市, 星空已经十分罕见。若干年以后,我们及我 们的后代,是不是只能在邮票上看到璀璨的 星空了?当天上的万千景象只能退缩到方寸 之间的邮票上,而邮票也将逐渐退出人间的 历史舞台,最后,也许我们只剩下苦苦追问: 此景只应天上有,人间能得几处寻?从这一 意义上讲,这本书不仅值得细细品阅,更值 得收入珍藏。

 

点评

此篇书评抓住了“天上”与“人间”这 两个关键词,并由之展开。天文学的研究对 象是“天上”,而无论邮票、还是天文学的 研究,以及对天文学知识的普及,又都是 “人间之事”。于是,被评论的书,成为书评 的一个话题引子,以“天上”与“人间”作 为切入点,从邮票作为把“天上”的知识 传播给“人间”的大众,在“天上”与“人 间”之间架起了一座桥梁这一事关科普的立 论出发,作者又开始天马行空地思考和想 象,引出了许多延伸的相关话题,甚至联想 到了随着工业化的发展和环境污染,我们正 在失去“天上”这一严肃且沉重的话题。

 

(点评人刘兵,清华大学科学技术与社 会研究所教授)

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《科普创作》创刊于1979年,是中国创办较早、具有较强社会影响力的综合性科普期刊,由中国科普作家协会主办,面向国内外公开发行。从办刊开始直到1992年更名为《科技与企业》杂志,中间历经14年。 2016年6月,《科技与企业》因变更刊名停刊。同时启动《科普创作》复刊工作。

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