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老骥伏枥献余热退而不休做科普——评《中国科学院21世纪科普丛书》

《科普创作》

杨艳梅

2020-01-07 15:05

美国天文学家卡尔·萨根在《科学家为 什么应该普及科学》一文中写道:“科学,它 不仅是专业人员所讨论的科学,而更是整个 人类社会所理解和接受的科学。如果科学家 不来完成科学普及的工作,谁来完成呢?” 诚哉斯言,科学家最适合做科普,这是因为 科学家掌握第一手资料,能够如实写出科研 的思路。众所周知,知识的力量不仅取决于 其本身的价值大小,更取决于它是否被传播 以及被传播的深度和广度。科学家不仅要为 自己所取得的科研成就感到骄傲,更应当为 自己的科研成果能为公众所了解和理解而骄 傲。如果没有科学家的摇旗呐喊,科技又怎 能走出实验室,走进寻常百姓家,得到老百 姓的青睐呢?

令人欣喜的是,中国科学院的很多老科 学家已经开始意识到科普工作的重要性。这 些老科学家是非常宝贵的资源,他们有空 闲的时间,丰富的科研经验,还有巨大的 社会责任感。他们“离休不离岗,退休不褪 色”,不遗余力地用余热播洒“科学之光”, 将科学知识和科学精神,以科学与人文相结 合的科普作品奉献给社会,为我国科技工作者做出了表率。作为国家“十二五”重点 选题,《中国科学院21世纪科普丛书》2014 年出版发行了5个分册,即《真的有外星人 吗?》《我也可以上天吗?》《我们的宇宙有多 大?》《稀土为什么神奇?》《大气为什么会闹 脾气?》。

苏联教育家谢尔盖·米哈尔科夫在其名 著《一切从童年开始》中特别强调了好书对 人的作用:“一本适时的好书,能够决定一 个人的命运,或者成为他的指路明星,确定 他终生的理想。”真是英雄所见略同,中国月 球探测计划的首席科学家欧阳自远院士在推 荐这套丛书时说:“读什么样的书就会做什 么样的梦,有什么样的梦,就会成为什么样 的人。《中国科学院21世纪科普丛书》将为 你插上科学的翅膀,助你追寻美丽中国梦。” 这套丛书具有如下特点:

作者讲故事的水平高,善于吸引读者。 科学传播的接收者是人,把高深的知识转化 为简单化和趣味化的语言是吸引读者的法 宝。《中国科学院21世纪科普丛书》以讲故 事的方式,采取图文并茂的形式和浅显易 懂、生动精辟的语言,通过深入浅出地讲述一个个生动有趣的科学故事、奥妙无穷的科 学现象,来剖析自然现象,揭示自然的奥 秘,探索科技发展新趋势。这套丛书让读者 明白,科学不是高高在上不可触摸的学问, 科学是我们日常生活的一部分,就在我们身 边,像空气一样无处不在。一言以蔽之,这 套丛书可以培养读者养成学科学、爱科学、 讲科学、用科学的习惯,引领读者走近科学 的大门,进而激发求知欲、好奇心和创造力。

作为面向大众的科普书籍,传播科学 知识固然重要。可喜的是,这套丛书没有仅 仅停留在传播科学知识的层面,而是用较 多篇幅传播了科学方法和科学精神。《中国 科学院21世纪科普丛书》作为中国科学院 老科学家送给广大青少年的礼物,在通俗介 绍科学的基本知识、基本概念和科学发展的 曲折历程的同时,还有意介绍了赵九章、钱 学森、郭永怀、王绶琯等我国科学家的奋斗 事迹,介绍了他们如何用毕生的心血和无私 无畏的精神,谱写了我国科研事业的辉煌篇 章。读完这套书,我们不但可以获得科学知 识,还会更加敬佩我国科学家的献身精神和 爱国情怀,得到科学精神的鼓舞。

《中国科学院21世纪科普丛书》特别注 重对科学环境的介绍。科学家、科学现象、 科学事件等构筑一定的科学环境。例如,《稀 土为什么神奇?》通过解读美国世贸大楼爆 炸、飞机坠落、潜艇沉没、巨轮海难、航天 飞机爆炸等灾难背后的秘密,让读者明白材 料科学在高新技术发展中的重要作用,从而 明白学习和应用新材料科学和技术知识,既 能保护自己,也能保护人类。再如,《我也 可以上天吗?》由“我要上天”“打头阵的 探空火箭”“卫星上天大有用处”“太空中的 衣食住行”等八章组成。本书告诉青少年朋 友们,“上天”是自古以来人们的追求,有追求才有进步,有先辈的付出才有我们的今 天。再比如,《大气为什么闹脾气?》由“大 气,我的母亲”“一分为二看灾害”“天有可 测风云”“温室效应的功过是非”“呼唤蓝 天”“生命之水”等章节组成,让读者了解 大气知识,明白保护环境的重要性。

近年来,党和国家越来越重视科普工 作,科普环境得以优化,政策体系不断完 善。国家科研计划里将会增加科普任务,也 就是说,科学家做科研计划课题的时候,也 要把科普作为重点,要将科普绩效正式纳入 科技评价体系。悟已往之不谏,知来者之可 追。如果我国科学家在搞好科研的同时,更 多地走进百姓生活中,多向公众传播科学知 识,这样“太空西红柿”“太空黄瓜”等太空 食品就不会被当成保健品来推销了。

欧美科学家普遍认识到了科普的重要 性。他们“在其位谋其政”,不仅彰显了科 普的意义,而且指明了科学家应当如何在科 普中“赢得生前身后名”。在“互联网+”的 时代,那些既能“入乎其内——在实验室里 刻苦钻研”又能“出乎其外——将科研成果 与公众分享”的科学家,无疑可以赢得更多 的粉丝。爱因斯坦、法拉第、霍金等科学巨 匠,都十分重视科普工作,他们的科普图书 与科学研究成果同样辉煌。爱因斯坦的《物 理学的进化》、法拉第的《蜡烛的故事》、霍 金的《时间简史》等,在国外可谓妇孺皆 知,影响着一代又一代人的成长。毋庸讳 言,在自觉向公众普及科学方面,我国的科 学家和欧美的科学家相比还有不少差距。公 众也为我国科学家在科普中的缺位感到失 望。究其原因,我国科学家做科普工作的难 处主要有两点,一个是担忧社会的认同,另 一个是担忧科学家做科普可能不为人所理解,被误解为不学无术、不务正业,之所以 做科普是因为科研做不下去了。

其实,科普是科学家的神圣的社会责 任。科学家参与科普,能够推动科技文化知 识更快更好地传播,提高国民的科学素质。 并且,科普对科研创新也有莫大的促进作 用,因为传播科学文化知识,提高全民科学 素质,既是激励科技创新、建设创新型国家 的内在要求,也是营造创新环境,培育创新 人才的基础工程,为创新科学技术奠定了坚 实浑厚的社会基础。科学家投身于科普需要 勇气和担当,也就是要阐明科学的作用和意 义,以及敢于指明科学将把人类社会引领到 何方。从这个意义上说,科学家的作用非常 重要。

“铁肩担道义,妙手著文章”,这是古圣 先贤著书立说时追求的最高境界。因此,为 引导青少年去品尝科学知识的美味,中国科学院的老科学家以提高全民科学素质为己 任,出版了《中国科学院21世纪科普丛书》。

中国科学院制定了“高端科研资源科普 化”战略,促进科研与科普的结合,创作了 一批满足市场需求的优秀科普作品,努力将 自身建设成为科普工作的国家队。中国科学 院的老科学家主创的《中国科学院21世纪 科普丛书》已经产生了良好的社会反响。老 科学家老当益壮,笔耕不辍,我们在敬佩 之余,更加期待这套丛书后续图书的持续出 版,以飨广大读者。

作者简介

杨艳梅,中共海淀区委党校科研部主任, 长期从事科技创新、经济发展、社会治理、党 的建设等方面的研究。近年来参写著作5部, 在《人民日报》《北京日报》《新视野》等报刊 发表论文40多篇。

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《科普创作》创刊于1979年,是中国创办较早、具有较强社会影响力的综合性科普期刊,由中国科普作家协会主办,面向国内外公开发行。从办刊开始直到1992年更名为《科技与企业》杂志,中间历经14年。 2016年6月,《科技与企业》因变更刊名停刊。同时启动《科普创作》复刊工作。

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