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不一样的科普绘本——布莱恩·弗洛卡的“三部曲”评述

《科普创作》

唐靖 于蕊

2020-04-13 08:11

科普绘本,顾名思义,即用绘本的载体 形式向孩子传递科学知识。出于工作需要, 我们对科普绘本,尤其是对讲述历史知识的 科普绘本尤为感兴趣,所以对市场上这类图 书关注较多。引进绘本里当然不乏好作品, 如蒲蒲兰绘本馆出品的《盐的故事》《鳕鱼 的故事》,浪花朵朵童书馆出品的《飞机的 历史》《火车的历史》,均是值得借鉴的好作 品,日本绘本大师安野光雅的系列作品也都 很优秀。眼下,越来越火的原创绘本中也有 一些不错的作品,以中国国家博物馆的《儿 童历史百科绘本》为典型代表。

这些绘本知识含量大、绘图精致、特色 鲜明,但缺点也很明显,通常初看惊艳,看 久后却容易走神,因为它们缺乏动人的故事 和细节,知识点多但太零散。这类绘本对于 年龄在8岁及以上的孩子来说比较合适,但 不适合更年幼的孩子。科普难做,科普绘本 更是如此,毕竟每一个年龄阶段孩子的心理 需求和对知识的接受程度都不同,这对创作 者和编辑来说都是巨大的挑战。所以,当我 们发现布莱恩·弗洛卡(Brian Floca)“三部曲”——《灯船》(Lightship)、《登月》 (Moonshot)、《火车头》(Locomotive)这套聚 焦海陆空的科普绘本时,真的很欣喜,原来 科普绘本还可以这样做。


图1《火车头》 (福建少年儿童出版社,2015年1月)

一、创作历程

首先,让我们谈谈布莱恩·弗洛卡。这 位帅气的绘本作家风头正劲,作为美国著名童书作家、插画家,他出生于美国得克萨斯 州,现居于纽约。1991年,布莱恩·弗洛卡 从常青藤名校布朗大学毕业,师从英国绘本 大师大卫·麦考利(David Macaulay)。早年 与美国著名作家艾维(Avi)合作,为其创作 插画,他们合作的多部作品曾荣获纽伯瑞儿 童文学奖。后来,布莱恩·弗洛卡“单飞” 了,开始独立创作。

著作等身的布莱恩·弗洛卡被认为是可 与日本绘本大师安野光雅媲美的美国知识类 绘本创作者,而且是偏历史人文内容的创作 者,他能将科学与艺术、知性与诗意巧妙地 结合起来,这与他大学期间所学的艺术与历 史专业有关。其中,《灯船》《登月》和《火 车头》被公认为布莱恩·弗洛卡的巅峰之 作,也成了世界童书史上的新经典,连获 2008年、2010年及2014年的塞伯特奖(The Sibert Award),《火车头》还荣获了2014年 凯迪克奖(Randolph Caldecott Medal)金奖。

凯迪克奖被誉为绘本界的“奥斯卡奖”, 颇有盛名,塞伯特奖也大有来头。塞伯特奖 就是专门的知识类图书奖,奖励在美国以英 语出版的各种知识类图书。这个奖项并不只 针对童书。布莱恩·弗洛卡的“海陆空”三 部曲连年获奖,足见其优秀程度。而凯迪克 奖在近80年的历史中也很少将奖项颁给知 识类绘本,《火车头》为布莱恩·弗洛卡摘得 此殊荣。

我们所看到的这三部作品的中文版,由 著名童书出版机构北斗童书馆于2017年和 2018年陆续出版,之前也有其他的出版机构 引进。通过专业的图书市场零售数据库开卷 公司的数据查询可知,这三部作品的销售数 据十分惹眼,《灯船》和《登月》有近7万册 的销量,《火车头》的销量高达23万册,这 对于绘本来说已经是非常高的销量了,足见 其受欢迎程度。

二、颇有东方神韵的西式绘本

就科普绘本而言,主要可分为欧美系和 日韩系两大类。其中,欧美系科普绘本多以 高清图片来讲述科学知识,如DK系列。而 日韩系科普绘本则以绘图加故事的形式出版, 当然,这两者之间并不是绝对割裂的。相比 之下,布莱恩·弗洛卡的创作风格反而颇有 东方神韵,这与他小时候的经历有关。布莱 恩·弗洛卡幼年曾参观过瓶装厂,自那以后, 他便对齿轮和机械产生了浓厚兴趣。作为绘 本创作者,布莱恩·弗洛卡很自然地将这种 喜爱融入了自己的绘本创作中。

从2008年问世的《灯船》开始,布莱 恩·弗洛卡便为笔下的机械物件赋予了生命 的灵动。他让那艘名叫“安布罗斯号”的灯 船开口说话,娓娓道来自己的故事。在那些 无法建造灯塔的地方,灯船就停守在海上某 个固定的位置,守护着来往船只,即使面对 滔天巨浪,也不会动摇,哪怕被巨轮撞得粉 身碎骨也一直坚守岗位。早已被遗忘在历史 尘烟里的灯船重回公众视野,被布莱恩·弗 洛卡用诗一般的语言讲述了其平凡又伟大的 一生:“这里有一艘船,它始终停泊在一个 地点。”

布莱恩·弗洛卡是勤奋的创作者。2010 年,他的《登月》又惊艳了美国出版界。登 上月球是人类历史上灿烂的时刻之一,但 我们不需要孩子记住人类登月的时间是哪 年哪月哪日,谁登上了月球。只需跟着布莱 恩·弗洛卡的画笔和文字旅行,就能重回这 个人类文明史上的高光时刻。火箭构造、逃 逸塔、航空服、失重、火箭分离……这些看 似晦涩的专业术语配上布莱恩·弗洛卡灵动 的画笔,浅显易懂,对于好奇心重、向往宇 宙的孩子怎么会不喜欢呢?当宇航员站在月 球上回望地球时,布莱恩·弗洛卡还写下了 这样的话:“一颗蔚蓝色的星球点亮夜空/那 是我们的地球家园/阿波罗11号出发的地方 /那里有汹涌的大海和翻腾的白云/那里有芬 芳的田野和摇曳的森林……”

为布莱恩·弗洛卡斩获凯迪克金奖的 《火车头》则讲述了美国第一条跨州铁路的 修筑过程,再现了人类交通史上的壮举。这 条铁路的建设与开通传递了人们对“家”的 思念,画面中的人们从远方乘坐火车归家, 途经山水与乡村,心怀好奇与思念。火车的 发明与开通彻底改变了人们的生活。把跨越 遥远距离的人们紧紧联系在了一起。布莱 恩·弗洛卡这样致敬火车头:“最遥远的两个 角落/如今,已紧密地联系在一起/感谢那 些照看火车头的人/感谢那些打理铁道的人/ 还有他们的乘客……/感谢火车头!”只要细 心观察,在绘本里,你还能看到当年为修筑 这条铁路做出贡献的中国工人。

三、有人情的绘本,有温度的知识

为什么布莱恩·弗洛卡的作品备受好评? 最主要的原因不是他的绘画技法多么 精湛、讲述有多透彻,而是因为他的作品能 把知识藏在故事里,用举重若轻的口吻讲述 复杂的知识,蕴含人情、充满温度、以小见 大、耐人寻味。其特点总结如下:

(一)史诗般壮丽,传说般动人

这三本聚焦不同领域的科普绘本的共同 之处是它们都拥有独特气质——均以历史素 材为基底,以动人的故事为脉络,辅以浓厚 的人文关怀,真正做到了传递一种精神,而 非仅传递科学知识。书中虽然讲述的是关于 灯船、火车、登月的各种科普知识,但在布 莱恩·弗洛卡笔下,它们并非冷冰冰的机 械,他把看似难懂的术语用简洁的语言、精 美的插图解释得十分有趣,充满了生命的张 力。三本绘本虽然聚焦于不同的领域,但均 有布莱恩·弗洛卡浓烈的个人色彩。

(二)严谨认真,知识扎实

作为科普绘本,《灯船》《登月》《火车 头》的本质都离不开知识,剥开绘本的外 衣,其内在都以传播知识为核心。让我们读 后敬佩的除了这三本绘本有着浓浓的诗意与 人文关怀这些加分项,其扎实的科学知识、 巧妙的叙述方式更是令人惊叹。在每本绘本 的环衬里,我们能看到对火车头、灯船、宇 宙飞船等机械构件的详细描绘。不仅如此, 为了创作这些绘本,布莱恩·弗洛卡还就每 个主题走访了很多博物馆、查阅了很多书 籍、咨询了大量专业人士,这些在绘本中均 有记载。

(三)图文合奏,完美佳作

布莱恩·弗洛卡颇有讲故事的才能,在 三本绘本里展现得淋漓尽致。与一般绘本不 同,这三部作品开本很大,均为12开,有 4~5个印张,体量不小,拿在手里沉甸甸的, 一般绘本要是做成这样,大概家长和孩子都 会望而却步,但这三本书绝不会有这种现 象。当我们随意翻开一本,只看几页,就会 被深深吸引。我也尝试拿回家给上小学的孩 子看,孩子一样爱不释手,一口气把三本书 都看完了。布莱恩·弗洛卡用生动并富有诗 意的文字、灵动简洁的绘图,通过音符般的 文字节奏变换、电影般的镜头随性切换、大 小图的灵活搭配来讲述故事,让读者一点儿 也不会觉得乏味,直呼过瘾。

(四)双线讲故事,细节足够多

布莱恩·弗洛卡必定深谙孩子的阅读心 理,他会站在读者的角度,把孩子们日常生 活中的故事线埋进绘本里。在《登月》里, 除了描述人类首次登月的过程,他还在画里 描绘出一家人在焦急地等待登月的时刻,随 着火箭的发射顺利登月,他们的心情发生了 巨大的变化,连那只小狗都会被这种情绪感 染。在《灯船》里,跟随船员和灯船一起在 大海上坚守岗位的还有一只可爱的猫咪。而 在《火车头》里,母亲带着儿女乘坐火车踏 上回家的路,他们没有一句台词,但却用画 面串联起了一条完整的故事线。这些小细节 最能打动读者。

北斗童书馆在绘本引进时,也没有因为 它们是文少图多的绘本而轻视,每本都请相 关领域的多位专家审稿,以保障知识的准确 性。这对于我们做原创科普绘本,都是很好 的借鉴。绘本的画法不用特别精确写实,如 何讲好故事、确保知识准确,用故事去传递知识更重要。在每本绘本的封底,北斗 童书馆还邀请了著名的童书公众号为绘本 录制了音频,当我们翻开绘本,扫扫二维 码,就能跟随音频的讲述,通过绘本穿越到 故事中去了。

总之,感谢布莱恩·弗洛卡,他用诗 意的语言和神奇的水彩,另辟蹊径,从一个 很少有人关注到的角度去讲述关于登月、火 车、灯船的动人故事。读完绘本,也许孩子 们记不住什么细节,但他们会记住乘着火车 远行的人们、摇曳在滔天巨浪里的灯船、让 人类飞出地球奔向宇宙的登月行动。这样的 好书,就是给孩子,甚至也可以说是给大人 的绝佳精神食粮,也是我们每一位想要做好 原创科普绘本的编辑的榜样。

作者简介

唐靖,北京出版集团策划编辑。

于蕊,北京出版集团图书项目部主任。

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《科普创作》创刊于1979年,是中国创办较早、具有较强社会影响力的综合性科普期刊,由中国科普作家协会主办,面向国内外公开发行。从办刊开始直到1992年更名为《科技与企业》杂志,中间历经14年。 2016年6月,《科技与企业》因变更刊名停刊。同时启动《科普创作》复刊工作。

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