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科学散文及其创作略谈

—兼赏新疆科学散文

《科普创作》

张志敏

2018-01-27 16:29

[编者按]

锦绣文章妙手成,好文不厌千回品。《品鉴》栏目拟在擢选科普创作史上或当代的科学文艺佳作,邀请 行家里手品评赏鉴,引导读者品其滋味,领其神韵,以期带动读书及写作风潮。本期刊登三篇有代表性的 新疆科学散文,邀张志敏副研究员进行赏鉴并论及科学散文相关话题。

因研究之需,近日笔者集中研读了十几篇来自新疆的科学散文,《负重的河流》 《穗鵖效鸣》《柽柳根长住了塔克拉玛干》是其中比较有代表性的佳作。这三篇作品 分别出自三位新疆本土作家之手,他们都已跻身中国作家协会会员之列,创作上日 臻成熟,对用散文抒写新疆的自然风物情有独钟。这类用散文体裁表现自然风物并 讲述某些特定科学内容的作品属于科学散文,是科普创作的一种。不过,相较于科 学童话、科学小品、科学诗这几个科学文艺作品的明星体裁,科学散文的知名度还 不高,倒是其家族中的科学小品文、科学随笔、科学游记等常被谈及和论及。总体 上,人们对科学散文的认识不是非常全面和清晰。由此,本文将结合上述几篇作品 的赏鉴,谈一谈与科学散文及其创作的有关问题。

众所周知,为了向公众传播和普及科学而进行的创作被称为科普创作,产出为 科普作品。有学者将科普作品归为讲述体的科技应用文和文艺体裁的科学文艺作品 两大类。这种二分法正是以文学艺术为尺,强调后一类作品的文学艺术特征的文学 体裁。两大类作品中,前者如百科全书体例的作品,但又不仅限于此;后者则包括 与科学有关的文学和艺术作品,门类亦众多,科学散文正处于其中。

对科学散文的界定和分类时有讨论,常见的大致如下。《写作大辞典》认为:以 科学内容为题材的散文是科学散文,包括科学随笔、科学杂文、科学小品文等。《科 普创作通览》认为,科学散文包括科学杂文、科学小品、科学随笔、科学报告文学、 科学考察记、科学家传记、科学故事、科学寓言八类。《科普写作技法》也认为,科 学小品就是以科学内容为题材的散文作品。虽说各家对科学散文分类不一,甚至将 科学故事和科学寓言归为科学散文的分法很值得商榷,但不难看出,科学散文本身 也是一个大家族,成员并不少。

科学散文通常篇幅不长,形式自由。可以讲故事,但不一定非讲完整的故事, 也可以抒情,也可以论理。本次选取的三篇科学散文,皆以新疆的风物为内容题材, 或是娓娓道来,如《穗鵖效鸣》;或是热情讴歌,如《柽柳根长住了塔克拉玛干》;抑或是深沉低咏,如《负重的河流》。它们都是在 相对松散的结构架势之中,将科学内容编织进去, 正体现出散文不拘一格的特点。

科学小品文是公认的科学散文家族中影响最 大、成就也最高的。早在1934年,《太白》创刊 号就专辟科学小品栏目,意在“一点一滴”地提 供大众科学,这被认为是科学小品文的发端。其 后,科学小品得到众多大家的垂青,如高士其的 《细菌的衣食住行》、贾祖璋的《花儿为什么这样 红》等一系列作品,能深入浅出、夹叙夹议地阐 明科学问题,成了脍炙人口的经典之作。科学小 品文与科技说明文十分相近,但后者文学性不足。 周作人说:“所谓科学小品该是内容说科学而有文 章之美者。”柳湜先生在《论科学小品》一文中也 指出:“小品文如果与科学结婚,不仅小品吸取了 有生命的内容,同时科学也取得了艺术的表达手 段,艺术的大众科学作品于是才能诞生。”可见, 科学小品文就是以文学艺术和科学的联姻为主要 特征的。不过,虽说科学小品文一枝独秀,但科 学散文家族的其他成员,如科学游记、科学考察 记、科学随笔等也有用武之地。比如,对于科研 人员来说,科学考察记、科学随笔更是相对容易 上手的科普创作文体。

言说至此,有一点尴尬的是,前文提到的新 疆科学散文很难归属到当前科学散文分类中的任 何一种,然而它们确实又是以散文体裁讲述科学 的文学作品。《负重的河流》以极其深沉的笔触和 优美有力的语言,述说塔里木河是塔克拉玛干的 生命之河;《穗鵖效鸣》介绍作者如何苦苦追寻、 发现一种能学马嘶的鸟,全文笔调轻盈,充满发 现的新奇与惊喜,也是可圈可点的好散文。这个 问题该怎么解释呢?或许钥匙就在散文的分类上。

散文的分类标准也是多重的。《辞海》按照 散文内容和形式的不同,将散文分为杂文、科学 随笔、报告文学、传记文学,这也是当前科普创 作研究者给科学散文分类的主要依据。然而,纵 观我国数千年的散文创作,或抒情言志,或状景 怀人,莫不反映出时代的变幻和人们的思想情感。 由此,散文又有记叙、议论和抒情的功能标准分 类。结合这几篇新疆科学散文用现有标准无法归 类的情况,我们不妨借鉴散文的功能标准分类, 将它们归入记叙类科学散文,可记人记事、写景 状物。这样一来,不禁豁然开朗。《负重的河流》 《柽柳根长住了塔克拉玛干》就是很典型的状物科 学散文,《穗鵖效鸣》则是叙事科学散文。总之, 从赏读角度也好,创作角度也好,我们都不应当 囿于当前的分类。

科学散文的特征和功能如何?科学散文首先 是散文,所以具有文学性,保有散文“形散而神 聚”的特征。但科学散文又非一般意义的散文, 它须选择科学相关内容为题材,并具有一定的传 播和普及科学的功能。因而科学散文还具有科普 作品要求具备的科学性、通俗性等特征。以《负 重的河流》为例:

“塔里木河的出现,再一次向我们证明了作 为一条河流的必然性和必要性。环峙塔克拉玛干 沙漠的冰峰雪岭,阻隔着一切来自其他世界的声 音,那些充满雨意的雷声只能在别人的天空奏响, 它也封闭着一切外部的讯息,那些令人神往的潮 音,只能打湿他乡的梦。极度干旱的沙漠,裸陈 着对天空的一次次叩问,而降雨量几乎等于零的 天空,又一遍遍让塔克拉玛干落寞失意。” 作者以饱满的情感和悲壮情怀极度渲染塔克 拉玛干沙漠干旱缺水、塔里木河如生命般可贵的 科学事实,有情有理,富有想象空间,情感上先 声夺人。由此,文学性、科学性和通俗性各得其 所,相得益彰。

品读来自新疆的这三篇科学散文,它们既有 真挚热烈的情感抒发,也有客观可信的科学内容 呈现。文学和科学的深度结合使得情理交融水到 渠成,这也是科学散文科学与文学双重功能的体 现。科学散文既是从文学视角切入去触摸科学, 也是从科学视角切入去接受文学的熏陶。比较 而言,可能前者的意味更重些。所以,就这组 新疆科学散文而言,其飞扬的文采、真挚的情 怀更有可能强化其科普功能。以《柽柳根长住 了塔克拉玛干》为例,作者用诗一样优美有力 的语言,描写新疆特色物种柽柳的根、枝、叶、 干和用途,将柽柳形象化并送到读者眼前,植 入人们心里。这种情感上的互通共鸣为科学的传 播插上了艺术翅膀,更有助于引起读者的注意和 兴趣。

“童话创作在文学性和科学性之间存在一定 的紧张关系”“在引导孩子欣赏童话故事的时候,也有必要把他们引向科学的天地,学会质疑和求 真。”正如在科学童话上曾经发生的争论一样,科 学散文也存在如何正确处理文学性和科学性之间 关系的问题,找到一个平衡的支点很关键。所谓 平衡,一是科学之美与文学之美要深度融合,要 和谐;二是文学之美不能碾压科学之真,要体现 科学散文作为科普作品的科学性,能够引导读者 走向科学的天地,学会质疑和求真。

新疆是个好地方!那里风光旖旎,物产丰 富,人文深厚,让新疆人不禁总想歌唱山河故乡。 读这组科学散文,浓郁的新疆地域风扑面而来。 那里的河流山川、戈壁大漠、山花野草、飞禽走 兽都可以走进作品,融入作者对大自然的礼赞、 对家乡的热爱的感情溪流中。《负重的河流》《穗 鵖效鸣》《柽柳根长住了塔克拉玛干》这三篇科学 散文不约而同地以新疆的风物为对象,在自然生 态的叙写中体现自然科学道理,作品启智启美, 启悟种种人文情理。

科学散文的写作需要深厚的文学功底和扎实 的科学素养。如果作者没有深厚的文学素养作为 积淀,难以有如此一气呵成的深沉情感贯穿其中。 当然,我们也要正视这类散文文学性强于科学性 的事实。这类科学散文的科学功能,更多地停留 在对科学事物的初步认识和情趣激发上,而更深 入的学习还需要读者自己在文章之外进一步拓展 和探索。这也正是主流文学家进行科普创作的显 著特征。

值得一提的是,近年来新疆的科学文艺创 作乘势而上,发展很快。这要归功于新疆这片土 地和生活在这片土地上的新疆人。他们怀揣着对 家乡的热爱,在辽阔壮美、风景独特、文化多元 的沃土上寻找到不竭的灵感和源泉,让新疆的 文学创作之风长盛不衰。新疆的科学文艺创作也 莫不得益于此。从这三篇科学散文的作者即可看 出,新疆的文学作家也是新疆科学文艺创作的生 力军。

综上所述,新疆科学散文提供的是一种很好 的文人创作科学散文的范式,能和地域风物进行 很好的整合,且文学审美意味明显要强。虽然作 家的创作一定程度上囿于地域风物题材,但这些 散文无论是放到科普创作的圈子,还是传统意义 上文学创作的圈子,都不失为上乘佳作。

参考文献

[1]董仁威.科普创作通览[M].北京:科学普及出版社,2015.

[2]庄涛,等.写作大辞典(新版)[M].北京:汉语大词典出版社,2003:335.

[3]徐传宏.科普创作技法[M].上海:上海科学技术出版社,2016:275.

[4]陈晓红.浅谈科学小品的创作[C]//科普之道——创作与创新视野.北京:科学普及出版社,2016.

[5]柳湜.论科学小品[J].中国科技史杂志,1981(3):106-107.

[6]张冲.从“弹涂鱼之争”说起——浅谈如何正确认识科学童话的科学性[J].科普研究,2016,11(4):79-83.

作者简介

张志敏,文学博士,中国科普研究所副研究员,主要研究领域为科普评估、科普创作。

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