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蚂蚁的奇妙世界

——评《蚂蚁之美:进化的奇景》

《科普创作》

初维峰

2018-04-17 21:24


图1《蚂蚁之美:进化的奇景》 (2014年,清华大学出版社)

我国对蚂蚁的研究起步较晚,很长时间 都停留在对外国著作的翻译阶段。例如,我 国翻译了法国作家贝尔纳·韦伯著的“蚂蚁 帝国三部曲”:《蚂蚁帝国》《蚂蚁时代》《蚂 蚁革命》和德国作家贝尔特·荷尔多布勒著 的《蚂蚁》,前者偏重于科普,后者偏重于 学术。幸运的是,我国学者也逐渐对这一话 题产生了兴趣。例如,王敬东著的《蚂蚁的 故事》,就是一本有趣的少儿科普书,图书 内容简单,作者自己也说这本书只适合7— 10岁的儿童阅读。《蚂蚁之美:进化的奇景》 图文并茂、语言生动,不仅是一本针对蚂蚁的科普图书,还对研究蚂蚁有重要的学术价 值。此书于2014年5月由清华大学出版社 出版。作者冉浩不仅是北京市科普作协会 员,科学松鼠会成员,也是珍稀濒危动植物 生态与环境保护(广西师范大学)省部共建 教育部重点实验室特聘研究员。

全书分成三部分。第一部分是“荣耀帝 国”,概括和描述了蚂蚁王国的基本情况。 蚂蚁是古老的物种,演化成功能追溯到不晚 于1.2亿年前的白垩纪(作者说白垩世)。蚂 蚁数量众多,比其他社会性昆虫的总和还 要多,约占地球动物总和的10%。另外,蚂 蚁的影响力也惊人,有能力干预植被的分布 和改变地表景观,甚至影响着整个地表生物 圈。虽然蚂蚁的个体力量很弱小,但它们总 是以群体的形式出现,这就能使之居于昆虫 生态的中心。蚂蚁的成功也离不开与其他生 物的合作。例如,被子植物的生长不仅为蚂 蚁提供了栖息地,也为其提供了食物的来源。 在群体中,各类蚂蚁分工明确,各司其 职。蚁后是这种生物的集体核心,是有生殖 能力的雌性,在群体中体型最大。工蚁是不 发育的雌性,没有生殖能力,职责主要是建 造和扩大巢穴、采集食物、饲喂幼虫及蚁后等。兵蚁也是没有生殖能力的雌蚁,头大, 上颚发达,可以粉碎坚硬食物,也可以作为 战斗武器。雄蚁体型较小,上颚也不发达, 主要职能是与蚁后交配,但完成交配后不久 即死亡。

蚂蚁的巢穴在地下。如果不使用特殊方 法,很难窥视其全部。直至1988年威廉姆 斯和洛夫格林把浇筑工艺应用于蚁穴的研究 结构,我们才可以看到其全貌。然而,有些 蚂蚁不仅在地上安家,也会在植物(如树) 上安家,如多刺蚁、举腹蚁。

为了维持巢群成员的数量,蚂蚁必须 从领地内获得稳定而充足的食物。蚂蚁从不 挑食,无论是鲜肉、腐肉还是谷类,都是其 美味佳肴。在觅食过程中,它们进行群体协 作,讲究策略。例如,法老蚁就遵循“Y型 法则”搜寻食物。

领地对于蚂蚁群体非常重要,因为它 能为其提供食物资源和繁殖后代的环境。正 是由于领地如此重要,蚂蚁的群体之间才会 爆发战争。这种战争不仅包括地面战争,还 包括地下战争;不仅包括立体进攻,也包括 拉锯战。然而,蚂蚁之间的争斗能否取胜的 关键不在于单个兵蚁的强壮,而是群体的力 量。再强壮的蚂蚁也不能战胜哪怕是最小的 群体蚂蚁。然而,蚂蚁之间的战争并不总是 武斗,也有文斗。仪式性的战斗也成为蚂蚁 社会的一种普遍现象。

蚂蚁之所以古老且有庞大的数量,全靠 其强大的生殖能力。巢穴每年都要培育出一 批生殖蚁。与工蚁不同,生殖蚁长有翅膀, 能在适当的时候离开巢穴,在空中交配。这 是蚂蚁世界的婚飞。在高空中交配后的雌蚁 落地,折断翅膀,钻入泥土,开始建设自己 的王国;雄蚁则会因筋疲力尽而死亡。

此书的第二部分,即蚁界百族之中,作 者着重介绍了几种古老的蚂蚁,如弗瑞蜂 蚁、大眼响蚁和细蚁。大山齿猛蚁是具有最 强攻击力的蚂蚁。这种蚂蚁巨大的上颚犹如 烧火钳,因此也被称为拿有“烧火钳”的蚂 蚁。拿有“镰刀”的蚂蚁,即镰猛蚁,其上 颚微微上翘,如同镰刀一样。有一种蚂蚁看 上去有点驼背,或者被捏一下就会弓起来, 由此被称为弓背蚁;然而,由于喜欢在木头 里做巢,外国称为木匠蚁。有一种蚂蚁力气 很大,被称为“大力士”铺道蚁。另一种蚂 蚁被称为“大头蚁”。其被分成两型,即普 通的工蚁和专为斗争而生的兵蚁。另一种蚂 蚁很小,但经常以成群结队的形式出现,被 称为“行军蚁”。作者在书中还提到了白蚁: 尽管白蚁和蚂蚁的社会结构极为相似,但这 两者是不同的生物,白蚁是昆虫的近亲。

此书的第三部分,即做个初级蚁学家。 作者不仅教我们如何观察蚂蚁、制作蚂蚁标 本、到野外摄影,还传授我们如何饲养蚂 蚁、如何制作蚂蚁的巢穴以及注意事项。

经过精心设计,该书的3个附录,即中国 常见蚂蚁婚飞时间、野外调查表和昆虫饲养记 录表,对观察蚂蚁和研究蚂蚁也大有用处。另 外,该书的参考文献不仅十分丰富也十分新 颖,我们甚至可以看到有些文献是2013年的。

该书一大亮点是,作者以自身的观察和 经历展示了蚂蚁的特点和习性等。例如,作 者绘声绘色地描述了2003年春天在河北大 学校园内的蚂蚁群体之间的战争。另外,作 者虽然是生物学的科班生,但他尽量避免使 用非常专业化的术语。例如,“我尽量避免 科、亚科、属之类过于专业的说法,代之以 家族或其他我觉得合适的说法”。因此,该 书通俗易懂,有利于向大众科普。但这并不 代表作者的治学态度不严谨。其实,书中的 资料都来自严谨的学术文献,这也使本书有很强的科学性。

然而,该书也并非完美无缺。该书许多 章节非常独立,章节之间并没有什么逻辑关 联,甚至有些混乱,这种情况在第一部分尤 为突出。当然,这种情况也许与由材料汇集 而成有关。

瑕不掩瑜,通过细致入微的观察和优 美的文字表述,该书不仅展现了蚂蚁社会的 友爱、团结和奉献精神,还展示了蚂蚁的权 术、谋略和智慧。作为一本深入浅出地研究 蚂蚁的读物,也是一本优秀的科普读物,这本书值得我们研读。这本书还获得了几个称 号:第十届国家图书馆“文津图书奖”推荐 图书、国家新闻出版广电总局“2016年度向 全国青少年推荐百种优秀出版物”、2014年 度百道网“中国好书”榜新知类前10名。

 

(该文为中国科普作家协会评论活动征文)

 

作者简介

初维峰,西安交通大学人文社会科学学院哲 学系教师,研究方向为科学哲学和分析哲学等。

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